viernes, 15 de enero de 2010

Corazón de Ramón Ignacio Méndez :Tesoro de la Catedral del Pilar






A lo largo de los años, la maravillosa Catedral Nuestra Señora del Pilar ha guardado un tesoro de valor incalculable por su calidad artística y su valor histórico. Cáliz, relicarios, vestidos litúrgicos, libros, cruces utilizadas en procesiones, retablos, cuadros, esculturas religiosas, entre otras. Junto a estas piezas, hay una joya de gran significación para los barineses, el corazón de Ramón Ignacio Méndez De la Barta.

¿Quien fue este personaje?

Era hijo del Capitán Diego Méndez y Balboa Traspuesto y de Gertrudis de La Barta. Muchas biografías que se han escrito de Ramón Ignacio Méndez, no coinciden en la fecha de su nacimiento, dado que algunos biógrafos han escrito que nació el de 31 de mayo de 1773 otros en 1775, pero en la lápida de su tumba en Bogotá, se lee que fue en el mes de agosto de 1761, lo que si es seguro es que nació en la ciudad de Barinas. Fue arzobispo, abogado y político. Se dice que fue un hombre de naturaleza fuerte que combatía con mucha pasión motivado a la firmeza de sus principios.

Arzobispo de Caracas. Ramón Ignacio Méndez fue nombrado tercer Arzobispo de Caracas de 1827 hasta 1839. Desde el inicio de su labor episcopal buscó cumplir con los juramentos de obediencia a la Santa Sede. Realizó las visitas pastorales recorriendo toda la arquidiócesis, reconstruyó el Palacio Arzobispal y la Catedral, protestó por la usurpación que las autoridades civiles realizaban de los bienes eclesiásticos y vigiló por la moral y las buenas costumbres, atacando todo aquello que consideró un atentado a la fe y contrario a la potestad de la Iglesia.
Firmante del Acta de Independencia. Cabalgó por los llanos de Casanare derribando toros y amansando bestias cuando se incorporó al ejército del General Páez. Hizo presencia en la Batalla del Yarual y participó en las acciones de Trinidad de Arichuna y en la toma de Achaguas. A Méndez se le reconoce como el cura-soldado que luchó por la Emancipación de Venezuela, fue firmante del Acta de Independencia.

Vínculo con esta tierra. Muere desterrado, el 6 de agosto de 1839 en Colombia. Antes de morir le pidió al sacerdote que le hiciera la necropsia; que sacara su corazón y lo trasladara a su querida Barinas. Y aquí yace, en la pared de la nave de la Catedral de Barinas, el corazón de un gran patriota que quiso después de su muerte mantener el vínculo sagrado con su tierra, y ésta es el espacio cultural y espiritual en el que se reescribe la memoria que son signos de su continuidad .

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